Grave Digger – Return Of The Reaper

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David Timsit

Label: Napalm Records
Spielzeit: 43:32

Mit „Return Of The Reaper“, was ursprünglich bereits der Titel der „The Reaper“ Scheibe von 1993 sein sollte, machen GRAVE DIGGER unmissverständlich klar in welche Richtung es diesmal gehen soll. Nachdem die beiden ersten Alben mit „Ironfinger“ Axel Ritt an der Gitarre eher in Richtung Mittelalter-Trilogie-Reloaded gingen, besinnt man sich jetzt auf eine Mischung aus 80er-Feeling und Early-90s Songwriting. Allerdings dürften sich hier vor allem diejenigen zuhause fühlen, denen die düsteren „Heart Of Darkness“ und „The Grave Digger“ in der Vergangenheit zusagten. Songs wie „Death Smiles At All Of Us“ und „Grave Desecrator“ strotzen nur so vor neu gewonnener Aggression, die man den Grabschauflern so nicht mehr zugetraut hätte. Das punktgenaue, saubere Spiel eines Uwe Lulis ist sicherlich nicht Ritts Sache, ebenso wenig die progressiven, abgedrehten Riffs eines Manni Schmidt, aber der Domain-Bandchef zeigt hier endlich Zähne und bringt einen satten Sound zurück ins Bandgefüge, der GRAVE DIGGER gut zu Gesicht steht. Generell kann die Produktion deutlich mehr als zuletzt. Durch den Wegfall der meisten Keyboard-Elemente und Dopplungen hat jedes Element mehr Raum im Arrangement. Das Ergebnis sind ein großer Drum-Sound, ein knurrender Bass und breite Gitarren als Spielwiese für Boltendahls eigenwilliges, aber kultiges Organ. Die hohen Kreischattacken hat Olle Bolle im Sack gelassen, ansonsten dürfte jeder Oldschool-Fan der Band bekommen was er bei diesem Titel erwartet – sorgfältig geschmiedeten Teutonenstahl , schnelle Doublebass-Kracher, pumpende Midtempo-Stampfer und Hymnen zum mitsingen. „Return Of The Reaper“ ist vielleicht nicht die polierteste Scheibe des Bandkatalogs, aber ein dickes Ausrufezeichen, dass mit den Veteranen nach wie vor zu rechnen ist.*

8/10

Return of the Reaper (Limited Edition, Mediabook) bei Amazon bestellen

*auch veröffentlicht in Legacy #091

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